主な式典におけるおことば(令和2年)

秋篠宮皇嗣殿下のおことば

1.17のつどい-阪神・淡路大震災25年追悼式典-
令和2年1月17日(金)(兵庫県公館)

阪神・淡路大震災から,本日で25年が経ちました。ここに,震災によって亡くなった人々の御霊に深く哀悼の誠を捧げます。

25年前のこの日,住み慣れたまちが一瞬にして崩壊し,かけがえのない6,400名以上の命が奪われました。私は震災の後,幾度となくこの地を訪れましたが,その度に,被災者をはじめ兵庫県の皆様が,困難な状況に直面しながらも,心を一つにして励まし助け合いながら,全国から集まった大勢のボランティアとともに,懸命の努力で美しい街並みを蘇らせていることに,深い感銘を覚えました。

これまで,県民,団体,行政が一体となって,幾多の困難を乗り越え,ハード・ソフト両面から災害に強い地域づくりに力を尽くしてこられました。

また,県内に集積した国際的な防災・人道支援機関を活かし,国際会議などを通じて震災の教訓を世界に発信するなど,世界各国・地域における防災体制の強化にも貢献しています。

阪神・淡路大震災の後も,東日本大震災をはじめとして,大きな自然災害が各地で発生しております。その度に,多くのボランティアや応援職員など,兵庫県の皆様が現地に駆けつけ,被災者に寄り添いながら,自らの震災の経験と教訓を活かした支援が行われていることは,誠に意義深いことと考えます。

震災から25年が経過し,この地においても震災を経験していない世代が増えていることから,「震災を風化させない」取り組みを進めていると伺っております。その中でも,特に震災を経験していない世代の人々が,積極的に震災や防災・減災について学び,周囲や社会に働きかけながら防災・減災活動に取り組んでいることを大変心強く思います。

これからも,震災の経験と教訓を踏まえ,人々が助け合い,安全で安心して暮らせる地域づくりが進められるとともに,その知見が国の内外に広まり,また,世代を越えて継承されていくことを願っております。

おわりに,亡くなった人々の御霊安らかならんことを心からお祈りし,追悼の言葉といたします。

第60回交通安全国民運動中央大会
令和2年1月22日(水)(文京シビックホール)

 本日,第60回交通安全国民運動中央大会が開催され,皆様と共に出席できましたことを誠に喜ばしく思います。そして,本日交通安全運動への貢献に対して表彰を受けられる方々に心からお祝いを申し上げます。
 交通事故による昨年の死亡者数は3,215人で,1948年の統計開始以来最も少ない人数となりました。そして,初めて1970年のピーク時の5分の1以下に減少いたしました。このことは,関係者の皆様の長年にわたる交通安全運動に対するたゆみない努力の積み重ねの賜物と申せましょう。
 しかしながら,交通事故は,いまだに年間38万件ほど発生しております。特に,交通事故死者数全体に占める高齢者の割合は50%強で推移しているばかりでなく,昨今では交通死亡事故数全体の中で高齢運転者が当事者になる比率も高まっております。このように依然として,かけがえのない多くの命が失われている今日,交通事故がなく,安心して暮らせる社会の実現は,私たち皆の願いであります。
 私たちが普段利用する道路上には,日々多くの自動車や自転車,そして人々が往来しており,路上の交通事故は,誰にでも起こり得ます。これらの事故を防ぐためには,私たち一人ひとりが,交通事故を防止しようとする自覚を持って交通道徳を高め,それを実践することが肝要であると考えます。
 そして自動車や自転車の運転者,歩行者がそれぞれ,相手の立場に配慮し,思いやりの気持ちを持った行動をとることが求められております。
 その意味からも,毎年開催される本大会は,関係者が一堂に会して諸問題を話し合う大切な機会であると言えましょう。
 終わりに,本大会の受賞者をはじめ,全国津々浦々で日々交通事故防止のために取り組んでおられる皆様のご尽力に深く敬意を表するとともに,60回の節目を迎えた本大会を契機として,交通安全運動がなお一層推進されていくことを祈念し,大会に寄せる言葉といたします。

「全国学校・園庭ビオトープコンクール2019」発表大会
令和2年2月2日(日)(国立オリンピック記念青少年総合センター)

本日,「全国学校・園庭ビオトープコンクール2019」の発表大会が開催されるにあたり,各賞を受賞される皆様に心よりお祝いを申し上げます。

近年における,持続可能な社会の実現に向けての様々な取り組みは,国際社会の潮流となっております。このような中,地球温暖化の防止や災害による被害の軽減を始め,多くの機能を有する自然との共存は欠かせないものであります。そして,自然との共存を実現するための一つとして,私たち一人ひとりが自然の恵みの大切さを理解するとともに,地域の自然に対しての愛着を持つことが必要になってまいりましょう。

その意味からも,私たちの周りから身近な自然が少なくなりつつある今日こんにち,学校や園庭に作るビオトープは,園児,児童,生徒,学生にとって,自然に対する興味や関心が深まり,自然との共存を考える大切な体験の場になることと思います。この度のコンクールにおける受賞事例では,この身近な自然を積極的に活用した,様々な体験活動や教育活動の興味深い取り組みが紹介されていると伺っております。このような意義深い取り組みが広く紹介されることは,これからの教育や保育にとって大変重要であるとともに,持続可能な社会の実現に向けた人づくりや地域づくりにも大きく貢献するものと考えます。

終わりに,本コンクールも今回で11回目を迎え,身近な自然の大切さが広く認識されるようになってまいりましたが,このことは活動に携わってこられた多くの方々のご尽力によるものであり,ここに深く敬意を表します。そして,学校ビオトープ,園庭ビオトープの取り組みが,今後も日本各地で普及し,自然を慈しむ心の輪が広がっていくことを祈念し,私の挨拶といたします。

第65回青少年読書感想文全国コンクール表彰式
令和2年2月7日(金)(経団連会館)

 本日,第65回青少年読書感想文全国コンクールにおいて,数多くの応募作品の中から選ばれ,表彰される皆様に心からお祝いを申し上げます。
 青少年読書感想文全国コンクールは,子どものころから読書に親しみ,心豊かに生きる糧にしてほしいという願いのもと,1955年に始まりました。以来,関係者の長年にわたるご尽力により,全国の児童・生徒の約3割が応募するまでの行事に発展してきたと伺っております。そして,65回の節目を迎えた本年,この表彰式に皆様とともに出席できましたことを誠にうれしく思います。
 私自身,幼少の頃に子供向けに書かれた物語や偉人伝などを楽しみ,またそれ以降も,興味のおもむくままに本に親しんでまいりました。そのような中で,本から新たなことを知り,感じ,気づき,考えたことは多々ありましたが,それらを的確に表現し,人にわかりやすく伝えることは実に難しいことのように思います。今回,受賞作品のいくつかに目を通しますと,皆様が,本に書かれていることの内容をしっかり考え,自分自身の経験にも照らし合わせながら読んでおられることに感心するとともに,そのことを上手に表現されていることに感銘を受けました。
 現代は,多くの人がインターネットで情報を得る時代になりました。しかし,最近の「学校読書調査」によると,小・中・高校生が1ヶ月に読む本の冊数は前年より少し増え,このコンクールにも今回,約398万編の作品が寄せられたと聞き,喜ばしく思いました。教育現場などで,本の選び方や読み方,感想文の書き方などを指導してこられた方々,そして優れた作品を著し,美しい装丁を施し,それらを出版してこられた方々をはじめ,これまで全国各地で青少年の読書活動を支えてこられた多くの皆様のご尽力に深く敬意を表します。
 おわりに,本日受賞される皆様をはじめ,一人でも多くの人々が本に親しみ,さまざまな人の気持ちに共感し,視野を広げ,考えを深め,心を豊かにすることができる読書を身につけていただくことを期待いたします。そして,本コンクールが今後ともさらに発展していくことを願い,表彰式に寄せる言葉といたします。

「第16回日本学術振興会賞並びに日本学士院学術奨励賞」授賞式
令和2年2月18日(火)(日本学士院会館)

本日,「第16回日本学術振興会賞並びに日本学士院学術奨励賞授賞式」が開催されるにあたり,受賞をされた皆様に心からお祝いを申し上げます。

学術研究は,研究者の知的好奇心と自由な発想が原点となり,地道に研究を継続することによって新たな知見が獲得され,その先の多様な展開へとつながるものであると考えます。そのいっぽうで,人類社会はエネルギー問題や自然災害,さまざまな疾病をはじめ,多くの困難な課題を抱えており,こうした課題の解決のためには,多様な学術領域からの貢献が必要不可欠なものとなっております。

その意味で,これまで我が国の学術研究を支えてこられた日本学術振興会と日本学士院が協力して,人文学,社会科学から自然科学にわたる幅広い分野で若手研究者を顕彰し,その研究意欲をより高め,研究の発展を支援しようとすることは誠に意義深いことであると思います。

昨年は,旭化成株式会社名誉フェローの吉野彰博士が,リチウムイオン電池の開発によって,ノーベル化学賞を共同受賞されました。このことは,学術界はもとより,我が国の産業界にとっても大変喜ばしいことでありました。博士は,研究者には,柔軟性と最後まであきらめない剛直性が必要であり,この両者のバランスが重要であると語っておられましたが,その言葉どおり,独自の発想に基づく研究に粘り強く取り組んでこられたことが受賞につながったものと思います。

本日受賞の栄に浴された皆様は,これまで大変優れた業績をあげておられます。その上で,今回をひとつの契機として,今後もさらに充実した研究を進められ,世界的に活躍されることを願っております。

終わりに,関係の皆様のご尽力により,日本の学術研究の進展が一層図られることを心より祈念し,式典によせる言葉といたします。